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Antworten auf häufig gestellte Fragen (FAQ): Zikavirus-Infektionen

Stand: 21.11.2016

Was ist das Zikavirus?

Das Zikavirus wird meist von Mücken übertragen, vor allem vermutlich von der Gattung Aedes. Die Symptome einer Zikavirus-Infektion sind Hautausschlag, Kopf-, Gelenk- und Muskelschmerzen, Bindehautentzündung und manchmal Fieber. Im Vergleich zu anderen tropischen, mückenübertragenden Erkrankungen werden diese aber als milder ausgeprägt beschrieben. Bei Kindern im Mutterleib kann das Virus Hirnfehlbildungen verursachen.

Das Virus wurde 1947 erstmals bei einem Affen im Zikawald in Uganda, Afrika, isoliert. Es ist vermutlich auch in den tropischen Regionen Asiens endemisch. Größere Ausbrüche beim Menschen wurden 2007 in Mikronesien und ab 2013 in anderen Inselstaaten im pazifischen Raum, wie etwa Französisch Polynesien, beobachtet. Seit 2015 breitet sich das Virus in Mittel- und Südamerika aus.

Stand: 04.10.2016

Welche Länder sind aktuell vom Zikavirus betroffen?

Seit 2015 hat sich das Virus in mehr als 40 Ländern in Mittel- und Südamerika ausgebreitet, auch in Süd-Florida (USA) wurden offenbar durch Mücken übertragene Fälle registriert. Derzeit werden auch vereinzelt neue Fälle aus Südostasien gemeldet, unter anderem in Thailand, auf den Philippinen, in Malaysia und auf den Malediven und bei Reiserückkehrern von dort. Zikavirus-Infektionen kommen darüber hinaus auch im tropischen Afrika vor. Aktuelle Karten zu Ländern mit bekannter Übertragung stellen die Weltgesundheitsorganisation (WHO) und das Europäische Zentrum für die Prävention und Kontrolle von Krankheiten (ECDC) zur Verfügung. Die Überträger-Mücken sind in allen tropischen und einigen subtropischen Gebieten der Welt verbreitet.

Stand: 04.10.2016

Was sind die Symptome einer Zikavirus-Infektion?

Die Symptome einer Zikavirus-Infektion ähneln denen anderer mückenübertragender Infektionen (z.B. Denguefieber), werden aber als deutlich milder beschrieben. Am häufigsten sind Hautausschlag, Kopf-, Gelenk- und Muskelschmerzen, Bindehautentzündung und Fieber. Die Symptome treten in einem Zeitraum von drei bis 12 Tagen (meist drei bis sieben Tage) nach einem infektiösen Mückenstich auf und halten bis zu einer Woche an. Eine Behandlung im Krankenhaus ist meist nicht erforderlich. Einzelne Todesfälle, die bei Zikavirus-Infektionen beschrieben wurden, traten offenbar bei Menschen mit schweren Vorerkrankungen auf. Ein großer Anteil der Infektionen verläuft vermutlich asymptomatisch, das heißt, die Betroffenen haben keinerlei Symptome.

Ein kausaler Zusammenhang zwischen einer Zikavirusinfektion in der Schwangerschaft und Hirnfehlbildungen beim ungeborenen Kind wird inzwischen als gegeben angesehen (siehe "Ist das Zikavirus für Hirnfehlbildungen bei Kindern im Mutterleib verantwortlich?").

In einigen seltenen Fällen kann es nach einer Zikavirus-Infektion, wie auch nach anderen Infektionen, wahrscheinlich auch zu einem Guillain-Barré-Syndrom kommen, einer Erkrankung der peripheren Nerven.

Stand: 21.04.2016

Wie wird das Zikavirus übertragen?

Zikaviren werden in den meisten Fällen durch den Stich infizierter Mücken, z.B. den in den Tropen und Teilen der Subtropen weit verbreiteten Gelbfiebermücken (Aedes aegypti), übertragen. Es ist nicht auszuschließen, dass neben der Gelbfiebermücke auch andere Mücken, z.B. die asiatische Tigermücke (Aedes albopictus) das Zikavirus verbreiten können. Die asiatische Tigermücke kommt vereinzelt auch in Deutschland vor (siehe auch "Wie groß ist die Gefahr, sich in Deutschland mit dem Zikavirus zu infizieren?").

In einigen Fällen ist das Virus auch auf sexuellem Weg übertragen worden (meist von Männern auf Frauen, zumindest in einem Fall auch durch Analsex von einem Mann auf den anderen). Ausgehend von Männern ist eine Übertragung auch noch Wochen und Monate nach der Infektion möglich. Vermutlich gelingt es den Viren im gegenüber dem Immunsystem stark abgeschirmten Bereich der Hoden länger zu überleben. Es ist aber noch nicht abschließend geklärt, wie lange das Virus im Sperma überdauern kann.

Zuletzt wurde in den USA auch ein Fall einer sexuellen Übertragung von einer Frau auf einen Mann beschrieben. Die Frau war zum Übertragungszeitpunkt akut infiziert (siehe auch "Was sollten Reisende beachten, die aus einem Zika-Ausbruchsgebiet zurückkehren?").

Genetisches Material von Zikaviren wurde zudem im Urin und Speichel von symptomatischen Patienten nachgewiesen. Ob die Zikaviren auch durch Urin und Speichel übertragen werden können – und wenn ja, welche Rolle das für die aktuellen Ausbruchsgeschehen spielt –, ist noch nicht bekannt.

Stand: 07.09.2016

Welche Therapien gibt es gegen Zikavirus-Infektion?

Es gibt weder einen Impfstoff noch Medikamente, mit dem sich Zikavirus-Infektionen gezielt behandeln lassen. Die Krankheit wird symptomatisch behandelt: mit schmerz- und fiebersenkenden Medikamenten, viel Ruhe und ausreichend Flüssigkeit.

Stand: 29.01.2016

Warum gibt es keinen Impfstoff gegen Zikaviren?

Bis zum aktuellen Ausbruchsgeschehen auf dem amerikanischen Kontinent war nur bekannt, dass Infizierte meist nicht sehr schwer erkranken. Daher war das Zikavirus bislang kein Kandidat für die Impfstoffentwicklung.

Stand: 01.08.2016

Wie viele Zikavirus-Fälle sind bislang in Deutschland aufgetreten?

Seit Oktober 2015 sind in Deutschland über 200 Zikavirus-Infektionen bei Reiserückkehrern diagnostiziert worden. In einem Fall wurde eine sexuelle Übertragung des Zikavirus beobachtet. Seit Mai 2016 gibt es auch eine gesetzliche Meldepflicht für Zikavirus-Infektionen, um die Erkrankung besser überwachen zu können.

Stand: 04.11.2016

Wie groß ist die Gefahr, sich in Deutschland mit dem Zikavirus zu infizieren?

In Deutschland wird bislang nur eine geringe Gefahr für eine Ansteckung gesehen. Die Gelbfiebermücke (Aedes aegypti) kommt in Deutschland nicht vor. Eine andere Mückenart, von der noch nicht abschließend geklärt ist, ob sie das Zikavirus in Deutschland übertragen kann – die asiatische Tigermücke (Aedes albopictus) – wurde punktuell in Freiburg, Heidelberg, Jena und Sinsheim nachgewiesen.

Unter folgenden Voraussetzungen wäre eine Übertragung und Infektion in Deutschland möglich:

  • Die in Europa lebende asiatische Tigermücke oder eine andere hiesige Mücke ist biologisch in der Lage, das Virus zu übertragen,
  • eine dieser Mücken nimmt von einem infizierten Reiserückkehrer aus den Epidemiegebieten das Virus auf,
  • es ist über einen ausreichend langen Zeitraum warm genug für Mückenaktivität, und
  • die infizierte Mücke überlebt lange genug, um Blut von einer weiteren Person zu saugen.

Wenn es im Sommer eine größere Anzahl importierter Zikavirus-Fälle in Deutschland geben würde (siehe "Wie viele Zikavirus-Fälle sind bislang in Deutschland aufgetreten?") und die hiesigen Mücken das Virus tatsächlich übertragen könnten, dann wären einzelne Übertragungen in Deutschland in besonders warmen Sommermonaten nicht ausgeschlossen.

Ebenso kann nicht ausgeschlossen werden, dass es im Rahmen ungeschützten Geschlechtsverkehrs zu weiteren einzelnen Fällen sexueller Übertragung durch zuvor im Ausland infizierte Reisende kommt (siehe auch "Wie wird das Zikavirus übertragen?", "Wie viele Zikavirus-Fälle sind bislang in Deutschland aufgetreten?"und "Was sollten Reisende beachten, die aus einem Zika-Ausbruchsgebiet zurückkehren?").

Stand: 27.09.2016

Was bedeutete die von der WHO ausgerufene „Gesundheitliche Notlage von internationaler Tragweite“ (PHEIC)?

Am 1.2.2016 hat die Weltgesundheitsorganisation (WHO) die Cluster von Mikrozephalie und anderen neurologischen Erkrankungen mit einem möglichen Zusammenhang mit Zikavirus-Ausbrüchen zu einer „Gesundheitlichen Notlage von internationaler Tragweite“ (public health emergency of international concern – PHEIC) erklärt.

PHEIC ist in den internationalen Gesundheitsvorschriften der WHO definiert als ein außergewöhnliches (plötzliches, ernstes, unerwartetes oder ungewöhnliches) Ereignis, das sich international ausbreiten und so auch für andere Länder ein gesundheitliches Risiko darstellen könnte und das daher Maßnahmen in den betroffenen Ländern und eine international abgestimmte Vorgehensweise erfordert.

Seit Februar hatte die WHO für die betroffenen Staaten und andere gefährdete Gebiete eine unter anderem Reihe von Empfehlungen zur Eindämmung und Kontrolle des Ausbruchsgeschehens ausgesprochen. Für Deutschland änderte sich dadurch nichts.

Am 18.11.2016 erklärte die WHO den PHEIC für beendet. Inzwischen sei erwiesen, dass tatsächlich ein kausaler Zusammenhang zwischen der Infektion und den Schädigungen bestehe. Die Organisation teilte auch mit, dass die Zika-Ausbrüche und deren Folgen weiterhin eine ernstzunehmende Herausforderung für die öffentliche Gesundheit seien und Maßnahmen bedürfen. Viele Aspekte der Krankheit seien noch nicht verstanden und müssten weiter erforscht werden – das allerdings im Rahmen längerfristiger Programme, was den Rahmen des PHEIC-Mechanismus sprengt.

Stand: 21.11.2016

Für wen ist eine Zikavirus-Infektion möglicherweise gefährlich?

Eine Infektion mit dem Zikavirus in der Schwangerschaft kann beim Fötus zu Fehlbildungen des Gehirns führen (pränatale Mikrozephalie, siehe "Ist das Zikavirus für Hirnfehlbildungen bei Kindern im Mutterleib verantwortlich?" und "Was sollten Schwangere und Frauen, die eine Schwangerschaft planen, beachten?"). Außerdem werden weitere neurologische Auffälligkeiten, Fehlbildungen wie Plazentainsuffizienz und intrauterine Wachstumsretardierung bis hin zum Tod des Fötus mit der Infektion in Verbindung gebracht.

Die wenigen bei Zikavirus-Infektionen beschriebenen Todesfälle traten offenbar bei Menschen mit schweren Vorerkrankungen auf. Über besonders schwere Verläufe bei Kindern ist nichts bekannt.

Reisende sollten sich in einer tropenmedizinische Beratungsstelle oder von einem Tropen- oder Reisemediziner persönlich beraten und ihren Impfschutz bezüglich anderer Infektionen anpassen lassen, auch wenn sie aus anderen Regionen schon Tropenerfahrung haben (siehe auch "Was sollten Reisende beachten, wie kann man sich vor einer Infektion mit Zikaviren schützen?"). Informationen und Ansprechpartner gibt es unter anderem auf den Internetseiten der Deutschen Gesellschaft für Tropenmedizin und des Forums Reisen und Medizin.

Stand: 21.04.2016

Ist das Zikavirus für Hirnfehlbildungen bei Kindern im Mutterleib verantwortlich?

Eine Infektion mit dem Zikavirus in der Schwangerschaft kann beim Fötus zu Mikrozephalie und anderen Fehlbildungen des Gehirns führen – insbesondere, wenn sich die Mutter im ersten Schwangerschaftsdrittel infiziert hat. Die von einer Mikrozephalie betroffenen Kinder werden mit einem besonders kleinen Kopf geboren. Folgen können geistige Behinderung und andere schwerwiegende neurologische Störungen sein.

Seit Oktober 2015 wurde in Brasilien ein Anstieg von Mikrozephalie-Fällen bzw. von Schädigungen des Zentralen Nervensystems bei Neugeborenen beobachtet. Das Zikavirus wurde außerdem im Hirngewebe verstorbener und von Fehlbildungen betroffener Föten nachgewiesen. Auch in Französisch Polynesien wurde 2014/2015 von einer ungewöhnlichen Häufung von Hirnfehlbildungen berichtet (siehe "Wie hat man festgestellt, dass Zikaviren tatsächlich zu Fehlbildungen bei Neugeborenen führen?"). Zusammenhänge zwischen einer Zikavirus-Infektion und Hinrfehlbildungen bei Föten werden auch in anderen Ländern untersucht.

Stand: 04.10.2016

Wie hat man festgestellt, dass Zikaviren tatsächlich zu Fehlbildungen bei Neugeborenen führen?

Um zu beurteilen, ob ein Zusammenhang auch ursächlich ist, betrachtet man die Ergebnisse verschiedener Studien zu verschiedenen Aspekten zusammen. Wissenschaftler kamen auf diese Weise zu dem Schluss, dass das Zikavirus die Kriterien für eine fruchtschädigende Wirkung (Teratogenität) erfüllt und tatsächlich als Ursache für eine besondere Form von Mikrozephalie und andere Hirnfehlbildungen bei Neugeborenen anzusehen ist.

Unter anderem zeigen epidemiologische Studien aus Brasilien, Französisch-Polynesien und Kolumbien, dass die Zahl der spezifischen Mikrozephaliefälle und anderer Hirnschädigungen seit Beginn der Zikavirus-Ausbrüche in den jeweiligen Ländern angestiegen ist. Das Virus wurde im Gewebe betroffener Föten und Neugeborener bzw. im Fruchtwasser der Mütter nachgewiesen. Auch die biologischen Mechanismen, die zu der Schädigung führen, wurden inzwischen teilweise aufgeklärt: Zikaviren sind in der Lage, die neuronalen Vorläuferzellen im Gehirn der Föten zu infizieren und zu schädigen.

Dennoch sind einige Aspekte noch nicht verstanden, etwa das gesamte Spektrum an Schäden, das eine Zikavirus-Infektion auslösen kann oder in wie weit der Zeitpunkt der Infektion in der Schwangerschaft das Fehlbildungsrisiko beeinflusst.

Stand: 21.04.2016

In manchen Regionen zirkuliert das Zikavirus schon seit Jahrzehnten. Warum sind die Fehlbildungen bei Kindern erst jetzt aufgefallen?

In den Regionen in Afrika, in denen das Zikavirus schon länger bekannt vorkommt, wurde bislang kein Zusammenhang zwischen Zikavirus-Infektionen und Mikrozephalie gesehen. Dies könnte z.B. daran liegen, dass in diesen Regionen viele Bewohner die Zikavirus-Infektion im Kindesalter durchmachen und ein Großteil der Frauen bei der ersten Schwangerschaft schon immun ist. Wenn es nur selten zu Fehlbildungen durch Zikavirus-Infektionen in der Schwangerschaft kommt, fällt dies aufgrund hoher Säuglings­sterblichkeit und mangelnder Surveillance-Systeme vermutlich nicht auf.

In den neuen Verbreitungsgebieten auf dem amerikanischen Kontinent war jedoch offenbar die gesamte Bevölkerung bislang nicht immun gegen das Zikavirus.

Stand: 01.08.2016

Was sollten Schwangere und Frauen, die eine Schwangerschaft planen, beachten?

In Abstimmung mit dem RKI empfehlen das Auswärtige Amt und die Deutsche Gesellschaft für Tropenmedizin (DTG) Schwangeren und Frauen, die schwanger werden wollen, von vermeidbaren Reisen in Zikavirus-Ausbruchsgebiete abzusehen, da das Risiko frühkindlicher Fehlbildungen besteht (siehe auch "Ist das Zikavirus für Hirnfehlbildungen bei Kindern im Mutterleib verantwortlich?"). Bei unvermeidbaren Reisen sollte auf ganztägigen konsequenten Mückenschutz geachtet werden. Schwangere und Frauen, die eine Schwangerschaft planen, sollten sich vor der Abreise dringend von einem Tropen- oder Reisemediziner mit Kenntnis der jeweiligen aktuellen Situation beraten lassen (eine Übersicht reisemedizinischer Beratungsstellen ist unter www.rki.de/reise zu finden).

Schwangere, die sich in vom Zikavirus betroffenen Gebieten aufgehalten haben, sollten ihren Gynäkologen darauf hinweisen, damit der Verlauf der Schwangerschaft entsprechend überwacht werden kann. Es gibt keinerlei Hinweise, dass eine überstandene Zikavirus-Infektion ein Risiko für spätere Schwangerschaften bedeutet.

Da eine sexuelle Übertragung möglich ist, empfiehlt die WHO Schwangeren, deren Partner aus einem Zikavirus-Ausbruchsgebiet zurückkehrt, bis zum Ende der Schwangerschaft "Safer Sex" zu praktizieren. Paare mit einzelner oder gemeinsamer Reise-Anamnese in ein Zika-Ausbruchsgebiet, die eine Schwangerschaft planen, sollten damit nach der Rückkehr sechs Monate warten.

Zur Möglichkeit einer sexuellen Übertragung siehe auch "Wie wird das Zikavirus übertragen?" und "Was sollten Reisende beachten, die aus einem Zika-Ausbruchsgebiet zurückkehren?"

Stand: 07.09.2016

Was sollten Reisende in die betroffenen Länder beachten, wie kann man sich vor einer Infektion mit Zikaviren schützen?

Einen Impfstoff gegen Zikaviren gibt es nicht. Reisende in tropische Länder sollten über den aktuellen Stand der Zikavirus-Infektionen in der jeweiligen Region unterrichtet sein und sich vorher reisemedizinisch beraten lassen. Sie sollten sich in geschlossenen Räumen und im Freien vor Mückenstichen schützen - besonders von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang, wenn die Mücken der Gattung Aedes am aktivsten sind - zum Beispiel durch Insektenschutzmittel und lange Kleidung. In nicht-klimatisierten Zimmern sollten Fenster- und Bettnetze genutzt werden.

Schwangere und Frauen, die eine Schwangerschaft planen, sowie Reisende mit Erkrankungen des Immunsystems oder schweren chronischen Erkrankungen sollten vor der Abreise ihren Hausarzt oder eine tropenmedizinische Beratungsstelle aufsuchen.

Hinweise für Reisende in die betroffenen Länder, zum Beispiel nach Brasilien, sind auf den Internetseiten des Auswärtigen Amtes abrufbar.

Stand: 19.07.2016

Was sollten Reisende beachten, die aus einem Zika-Ausbruchsgebiet zurückkehren?

Alle: Reisende, die innerhalb von zwei Wochen nach ihrer Rückkehr aus einem betroffenen Gebiet Symptome entwickeln, die auf eine Infektion mit dem Zikavirus hindeuten (siehe "Was sind die Symptome einer Zikavirus-Infektion?"), sollten einen Arzt aufsuchen und auf die Reise hinweisen. Eine umfassende Zikavirus-Diagnostik bietet in Deutschland beispielsweise das Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin in Hamburg an (siehe "Wie lässt sich eine Zikavirus-Infektion diagnostizieren?").

Um sexuelle Übertragungen zu verhindern, empfiehlt die WHO generell allen Reisenden, die aus einem Zika-Ausbruchsgebiet zurückkehren, für die Dauer von sechs Monaten "Safer Sex" zu praktizieren (u.a. Kondome zu verwenden, siehe auch "Was sollten Schwangere und Frauen, die eine Schwangerschaft planen, beachten?").

Reisende aus Freiburg, Heidelberg, Jena und Sinsheim: Dort kommen nachweislich Populationen der Asiatischen Tigermücke (Aedes albopictus) vor, die das Virus möglicherweise verbreiten können (Stand: 1.8.2016). Reisenden, die dorthin zurückkehren, empfiehlt das ECDC, sich noch 3 Wochen lang vor Mückenstichen zu schützen (z.B. durch lange, helle Kleidung, Insektenschutzmittel, Insektengitter an Fenstern, Schlafen unter dem Moskitonetz), um eine Übertragung des Virus auf die Mücken zu verhindern. Dies gilt unabhängig davon, ob sich die Reiserückkehrer krank fühlen.

Zika-Infektionen und ihre Folgen werden derzeit sehr intensiv erforscht. Die Empfehlungen werden daher fortlaufend an neuere Erkenntnisse angepasst.

Stand: 27.09.2016

Wie lässt sich eine Zikavirus-Infektion diagnostizieren?

Der Verdacht auf eine Zikavirus-Infektion ergibt sich vor allem für Reiserückkehrer aus aktuellen Ausbruchsgebieten sowie für Sexualpartner solcher Reiserückkehrer mit entsprechenden Symptomen (siehe "Was sind die Symptome einer Zikavirus-Infektion?"). In den ersten Erkrankungstagen lässt sich eine Zikavirus-Infektion im Blut und im Urin direkt nachweisen, später über eine Antikörper-Diagnostik. Für den Nachweis ist nach Angaben des NRZ für tropische Infektionserreger am Bernhard-Nocht-Institut bis zum 7. Tag nach Symptombeginn eine PCR aus Serum und Plasma sowie Urin sinnvoll, vom 8. bis 27. Tag nach Symptombeginn eine Serologie aus Serum (IgM- und IgG-Nachweis) sowie eine PCR nur aus Urin. Mehr als 28 Tagen nach Symptombeginn eignet sich nur noch die Serologie aus Serum. Bei fehlenden Symptomen ist dem NRZ zufolge eine serologische Untersuchung nur sinnvoll bei aktuell schwangeren Frauen und Männern mit schwangerer Partnerin, die aus Zikavirus-Ausbruchsgebieten zurückgekehrt sind.

Stand: 10.03.2016

Wo kann man sich sonst informieren?

Auf den Internetseiten des RKI (www.rki.de/zika) und bei reisemedizinischen Beratungsstellen (Übersicht unter www.rki.de/reise). Bei Fragen zur Gesundheitssituation vor Ort im Landkreis sind Gesundheitsamt und Ärzte vor Ort Ansprechpartner.

Stand: 29.01.2016

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